Terug naar Fukuoka en NL

Onze Japanse gastvrouw heeft haar best gedaan om een westers tintje aan ons ontbijt te geven. Croissants, aardbeienjam en koffie. Maar, gelukkig ook een stukje zalm, misosoep, etc. We pakken onze koffers en gaan via de Cake & Coffee en een winkel van Sinkel op weg naar Fukuoka. Koen kijkt voor zich uit en zegt: “wat zal het toch fijn zijn om gewoon weer een bord te zien met Barneveld, ofzo.” Nadat we de auto hebben ingeleverd en zijn ingecheckt in hotel en voor de vlucht, printen we de boardingpassen uit. Nu komt het eind van twee bijzondere vakantieweken toch wel erg dichtbij. Wat een bijzonder, raar, mooi en apart land is Japan. Nog even wat laatste boodschappen (o.a. Pokémon store) en dan zorgen dat de grote koffer niet boven de 23 kg komt. Koen vindt in het tegenover gelegen winkelcentrum natuurlijk een muziekwinkel met piano’s en speelt nog een deuntje.

Donderdagmiddag om 15:10 hopen we weer te landen op Schiphol. Misschien staat Nico aan de gate om ons te verwelkomen. Dan lekker naar huis. Koen gaat eerst piano spelen en dan waarschijnlijk naar zijn beste vriend, Paul. Martijn heeft een ander doel: spareribs halen bij de Argentijn. Dank aan al onze volgers en natuurlijk aan Martijn omdat hij is geslaagd voor zijn VWO (#trots) en gekozen heeft voor Japan. Tot de volgende reis.

20130724-190844.jpg
Onze laatste ryokan

20130724-191015.jpg
Het ochtendritueel, koffie & wifi

Category: Japan, vakantie  Comments off

Koffie & Stone Buddha’s

Na het ontbijt rijden we naar het centrum van Yufuin om koffie te drinken. We zijn echter zó op tijd dat onze koffie hang-out nog niet open is. We (ik nog een ‘beetje’ knorrig) rijden dan maar richting badplaats Beppu via een bergpas en stoppen bij een uitzichtpunt. Weer mooie vergezichten hier en een automaat met, naast de gebruikelijke frisdrank ook warme dranken. Koen neemt ‘van Houten’ chocolademelk en ik ‘Wonda’s’ coffee shot. Daar trek ik enorm van bij en de sfeer ook. Na een bezoek aan de info in Beppu met verbazingwekkend goed Engels sprekende dame, zitten we een uurtje later, met weer een aantal onleesbare wegenkaarten, bij de Starbucks voor het tweede cafeïneshot en een broodje. Mijn dag kan niet meer stuk. Buiten is het 33 graden en ik krijg een mailtje van mijn garage dat er winterwielen voor me zijn gereserveerd. Moet er nog even niet aan denken. We besluiten via ‘de 10′ een stuk langs de kust te rijden om bij Usuki af te buigen om de 1000 jaar oude stenen Boeddha’s te bekijken. De ’10’ was ons iets te urban, dus hebben we toch een stukje tolweg genomen, die eigenlijk veel mooier bleek. De Boeddha’s zijn zeker het bezoek waard. Via een soort park lopen we langs verschillende ‘groepen’ uit steen gehouden figuren. Overal kleine altaars met wierook en kaarsjes en gebedskettingen. Als een soort bonus was er ook nog een veld/kwekerij vol met Lotusbloemen. Prachtig en een heerlijke geur verspreidend. We rijden voldaan terug naar Yufuin om de dag af te sluiten bij Cake & Coffee. Woensdag rijden we terug naar Fukuoka om vervolgens donderdag terug te vliegen naar Nederland. Maar eerst nog een hapje eten bij onze ryokan, vanavond. Heel benieuwd weer… 😉

20130724-094835.jpg

20130724-094905.jpg

Category: Japan, vakantie  Comments off

Gemiste kans

Vandaag vertrekken we uit Kurokawa onsen. Helaas. Een prachtige plek in de natuur. We maken nog een korte wandeling door het dorpje om wat laatste foto’s te maken. We stellen de navigatie in op onze volgende verblijfplaats, Yufuin. We rijden over een prachtige weg naar onze bestemming. Helaas schiet ’t Edith te binnen dat er in de reisbeschrijving stond dat je via een bepaalde highway moest rijden, omdat dit een prachtige weg is. Edith was in staat om terug te rijden en het nog een keer te proberen. Wij niet. Tijd voor koffie met gebak in Yufuin. Heerlijk. Lekker door het stadje wandelen langs de vele winkeltjes. De nieuwe sport is om in het Engels vertaalde bordjes te vinden die grammaticaal van geen kant kloppen.

Aangekomen in onze laatste ryokan worden we door (wederom) een vrolijk, Japans kletsend, vrouwtje naar onze kamers gebracht. Geen idee wat ze allemaal zegt. Op onze kamer staat een koel drankje dat smaakt naar koude thee van nicotine pleisters. Zodra ons vrouwtje weer weg is spoelen we, met enig schuldgevoel, de inhoud door de afvoer. Over een uurtje wacht ons weer het avontuur van de dag: ‘Wat eten we vandaag?’ Eerst nog even de info van Yufuin doornemen, om te bedenken wat we morgen gaan doen. Ik denk de uit steen gehouden Boeddha’s in Usuki.

Het eten is vanavond erg lekker. We zitten midden tussen de rijstvelden aan de voet van Mt. Yufu (1589m hoog) op het Japanse platteland. Man en vrouw des huizes hebben heerlijk gekookt. Na het eten nog ons dagelijkse badritueel en nu lekker op onze gespreide bedjes luisteren naar de kikkers in het naastgelegen rijstveld. Kwaak kwaak….

20130723-111116.jpg

Category: Japan, vakantie  Comments off

Relaxxxxxx

Alvorens we kiezen in welke andere ryokan we gaan badderen, lopen we eerst een rondje door dit dorpje. Het is hier mogelijk om met een soort paspoort drie andere spa’s / onsen in het dorp te bezoeken. We lopen eerst een stukje over de hoofdweg naar de toerist info. Vandaar lopen we naar beneden richting winkeltjes en rivier. Bij een soort patisserie koopt Koen een lekkere cake met walnoten. Zo kunnen we op een bankje in de zon het iets tegenvallende ontbijt een beetje goedmaken. Goed gekozen cake, Koen. Trouwens, Koen is denk ik wel de stoerste van ons vieren met het proberen van etensdingen waarvan je geen flauw idee hebt wat het is. Gisteren stak hij nog een stuk gelatine in zijn mond met ‘iets’ erin. Toegegeven, hij moest wel een beetje kokhalzen, maar hield het binnen. De cake van vandaag gaat een stuk makkelijker. Na onze wandeling kiezen we een bad bij een ryokan, die er volgens ons mooi uitziet en aan de rivier ligt. Gewapend met kaart en kaartlezer Martijn Martijn lopen we richting de gekozen plek. Op het kaartje ongeveer 100 meter. Maar ja, Japanners en kaarten hè… Het bleek 1,7 km. Onderweg worden we opgepikt door het busje dat tussen de verschillende baden pendelt. ‘Is a long, long, walk’ zegt de chauffeur. Helaas moeten mannen en vrouwen apart baden. Ons gezin wordt dus bruut uit elkaar gerukt. We gaan 1 om 3 in bad. Na een minuut of twintig hebben de mannen het gezien. Edith houdt het langer vol. Ze vindt het zo lekker dat ze er nog twee baden aan vast plakt, terwijl het mannelijk deel van de familie lekker boekje leest.

20130721-201112.jpg
Ook weer een avontuurlijk diner: sushi met paard. Morgen gaan we richting Yufuin. Misschien zit daar een Mac..? 😉

20130721-201237.jpg

Category: Japan, vakantie  Comments off

Kurokawa Onsen

Na het ontbijt en innig afscheid van onze gastvrouw in Aso rijden we eerst nog even naar de lokale shrine/tempel. Hier zijn we getuigen van een shintoïstische ceremonie die voor ons het meest leek op een doop. Priester komt met vader, moeder en twee kindertjes de tempel in. Hij slaat een aantal keren op een Tayko drum, zwaait met witte lappen en zingt/zegt gebeden. (Nico, help!) heel bijzonder om te zien, maar niet te begrijpen. Na een korte drink/snackstop rijden we richting Oguno om de Nabekataki waterval te bekijken. Het is er bloedheet. Gelukkig is het bospad naar de waterval niet lang. Wel wordt er middels bordjes gewaarschuwd voor slangen. Oppassen dus waar je loopt. Een mooie waterval. Wel vinden we alle vier de beloning groter als er een wandeling vol ontberingen aan vooraf gaat, zoals vorig jaar in Oregon.

20130720-204115.jpg
Na de waterval rijden we naar onze volgende verblijfplek, Kurokawa. Onderweg eten we nog een pizza uit een houtoven. Dat kunnen die Japanners ook. Dan hebben we dat maar vast binnen. Eenmaal aangekomen in onze ryokan stort Edith enigszins in. De hoofdpijn die al een
paar dagen op de loer ligt zet door. Ze moet helaas even plat en uitzieken. Ik ga dus alleen met de jongens het eetavontuur van deze avond aan. Ze zal het wel jammer vinden dat ze de sashimi van paard heeft gemist.

20130720-204710.jpg
Verder nog vele lekkere en minder lekkere hapjes, visjes, garnaaltjes en andere zaken. Het was weer een feestje. Morgen een relaxdag met een soort rondgang door een aantal verschillende onsen (baden) in dit bergdorp. Japanse wellness op z’n best. En dus ook weer wifi gevonden. Edith voelt zich gelukkig alweer wat beter en hoopt morgen weer volop mee te kunnen badderen.

20130720-205159.jpg

Category: Japan, vakantie  Comments off

Bulcano en Japanse kaarten

“Nice wheather. Going to bulcano?” vraagt onze gastvrouw vanmorgen in haar beste Engels tijdens het ontbijt. Say what?! Na wat handgebaren en Japanse verduidelijkingen komen we erachter dat ze ‘vulcano’ bedoelt. We knikken bevestigend en gaan snel op pad. Via meanderende wegen rijden we langs de eindeloze groene heuvels en bergen richting de meest actieve krater van Mt. Aso. Als we onderweg stoppen om de krater van een afstandje vast gade te slaan, komen er ‘pufjes’ rook en gassen uit. We rijden verder omhoog tot vlakbij de krater, parkeren de auto en willen richting krater lopen. Net op dat moment ‘zwaailicht aan en paniek’. Mensen hollen bij de krater weg richting parkeerplaats waar wij staan, terwijl door de speaker een druk pratende Japanse stem klinkt. Even later gelukkig de Engelse vertaling. Door extreem hoge concentratie’s van vulkanische gassen, 5ppm, is het niet langer toegestaan om te komen op de rim van de krater in de sectoren B1 en B2. Balen, dus! Edith informeert bij de toevallig aanwezige gids van een reisgezelschap. Hij zegt dat het de hele dag kan duren of maar vijf minuten.

20130719-212427.jpg
We lopen een beetje rond en hopen op ‘groen licht’ zodat we de krater rim op mogen. Ons wachten wordt beloond. Snel lopen we naar de rand van de krater. Wat een imposant schouwspel! Een soort maanlandschap met rookpluimen en een penetrante zwavellucht. Overal staat ook dat je hier als astmapatiënt beter niet kunt komen. Net zo snel als het groene licht kwam komt er een nieuwe evacuatie van het gebied. We houden het voor gezien en rijden weer naar beneden.

20130719-213054.jpg
Edith heeft gisteren een kaart van de omgeving gekregen bij de ‘VVV’ met bezienswaardigheden. Voordat ik verder ga even het volgende: Er is helemaal niets mis met het vermogen tot kaartlezen van Edith. Daar kan geen Tom Tom tegen op. Ze wordt ook wel Edith Edith genoemd. Dat gezegd hebbende: De Japanners kunnen gewoon geen wegenkaarten maken. We hebben een hoop gezien van de mooie omgeving, waaronder een ‘onzen’, waterbron. De wegen waarover we rijden zijn niet altijd de wegen waarop we denken te rijden, maar over het algemeen erg mooi. Moe maar voldaan komen we in onze ryokan aan. Yess! Vanavond eten met de tafel bbq ( zeg maar Japans gourmetten). Ook dit is weer heerlijk! Morgen kamp opbreken en richting Kurokawa…

20130719-214105.jpg

20130719-215612.jpg

Category: Japan, vakantie  Comments off

Auto naar Aso

8:30u met Koen ontbijten en de auto halen bij Toyota Rentals. Inpakken en om een uur of twaalf vanuit Kumamoto richting Aso. Hier gaan we verblijven in een ryokan. Een Japans hotel waar je zonder schoenen naar binnen gaat en op matten op de grond slaapt. Er zijn ook onzen (hot springs) waar je heerlijk kunt badderen. Je begrijpt, de verwachtingen zijn hoog gespannen. En omdat we daar eten wat de pot schaft, gaan we nog maar even langs een supermarkt voor noodrantsoen. Met name Martijn is niet zo van de rauwe vis etc. Omdat we pas vanaf 16 uur in de ryokan terecht kunnen maken we nog een ritje richting mount Aso. Een nog actieve vulkaan. Prachtig landschap trekt aan ons voorbij als we langs een slingerweg omhoog rijden. Halverwege komen we een tempel tegen met een gouden Buddha. Boven bij de kabelbaan, waarvoor we vandaag geen tijd meer hebben, ruik je de zwavelgassen en zie je de rook uit de krater opstijgen.

We komen aan bij de ryokan. Gaan onder begeleiding naar onze kamer en worden verwelkomt met groene thee en ‘iets onduidelijks’ bestaande uit een zoete buitenlaag en papperige rijst binnenkant. De thee drinken we braaf op en we nemen een paar happen uit beleefdheid. Daarna badderen. Erg lekker. Als we het bad uitkomen zien we beneden in een eetkamer kleine bbq’s klaar staan met brandende kolen. Martijn klaart helemaal op bij de gedachte dat hij zijn eigen visjes en vleesjes mag roosteren… Helaas. Om 18 uur worden wij naar een aparte eetkamer geleid, waar we beginnen met sashimi, rauwe garnalen en inktvis. Heerlijk. Gelukkig voor Martijn komt er nog veel meer lekkers voorbij en sluiten we met volle magen én een glas saké van de eigenaresse de heerlijke maaltijd af. Het noodrantsoen is in de auto gebleven. Aansluitend met het hele gezin nog een badsessie, blog maken en versturen via de toch gevonden wifi en dan lekker slapen. Morgen, als het weer meezit de vulkaan op.

20130718-214751.jpg

Category: Japan, vakantie  Comments off

Kumamoto

14h00. Het is gelukt om met twee treinen, een ferry, bus en taxi aan te komen in ons hotel in Kumamoto. Inchecken en even de spullen op de kamer zetten, dan richting Kumamoto Castle. Eén van de drie belangrijkste kastelen van Japan. Indrukwekkende aanblik als we de heuvel beklimmen waarop het kasteel zich bevind. Best warm ook weer vandaag, 30+ graden en 30% vochtigheid. De rondgang door het kasteel is leuk, zeker met de extra info die Martijn ons weet te geven. Naast het kasteel staat nog een paleis. Schoenen uit en met de schoenen in een plastic tasje op kousenvoeten over de matten en houten vloeren door de vierkante ruimtes met de bekende Japanse schuifdeuren. Er heerst een prettige serene rust.

20130717-212232.jpg
Vanavond lopen we door de passage vlakbij ons hotel en komen hetzelfde restaurant tegen als in Nagasaki. De mannen zijn hongerig en niet te houden. Weer schoentjes uit en aan tafel. Onder andere weer de heerlijke Chili Pizzabroodjes (foto). Nu nog even in de lobby van het hotel, want daar is wifi. Facebook, mail, blog. Morgenochtend gaan Edith en Martijn naar een Japanse tuin en gaan Koen en ik de auto ophalen. Dan bij het hotel alles inpakken en richting Aso naar de onsen (hotsprings). Heel benieuwd. Denk niet dat er op het platteland veel wifi is…

20130717-212923.jpg

Category: Japan, vakantie  Comments off

The ropeway

Vanmorgen met de tram naar stop nr.25. Vanaf daar moeten we ongeveer 20 minuten lopen om bij het begin te komen van de Nagasaki Ropeway. Een kabelbaan die ons omhoog zal brengen naar de top van Mt. Inasa. Hier vandaan schijn je een prachtig uitzicht te hebben over Nagasaki en omgeving. Vlak voordat we de kabelbaan bereiken komen we nog een ‘Shrine’ tegen. Toch maar even onderdoor lopen, want deze zorgt voor voorspoed in het huwelijk, met de studie en tot slot de vruchtbaarheid. Met ‘two out of three’ zou ik heel blij zijn. De vruchtbaarheid is niet meer aan de orde. 😉

20130716-222846.jpg
Het uitzicht is inderdaad prachtig. En, met het verfrissende windje, is het boven heerlijk. Tot mijn verbazing houdt het Japanse vrouwtje in de kabelbaan naar beneden ook weer haar verhaal over de omgeving in het Japans, net als haar collega dat op de heenweg had gedaan. Toen zat er echter een groep Japanse toeristen bij. Nu alleen wij. Eenmaal weer in de tram reizen we twee haltes verder naar een mall met een reuzenrad op het dak. Hier gaan we zeker iets te eten vinden om de opkomende trek te stillen. Op het foodcourt ‘Japanse stijl’ halen Edith, Koen en ik een schaal noodles met vlees, vis, garnalen, groente, bouillon en waarschijnlijk nog veel meer. Martijn gaat naar de bakker om diverse broodsnacks in te slaan. We kunnen er weer even tegen.

20130716-223948.jpg
Aan het eind van de dag gaan Koen en ik nog even naar het Nagasaki Station. Koen pingelen op een piano in de muziekwinkel en ik de Tower Records cd winkel uitkammen. Daar vind ik voor mijn drumvriend Bob, twee exclusieve cd’s van Jeff Porcaro. De, helaas veel te vroeg overleden, drummer van Toto. Bob’s idool. Vanavond de koffers weer pakken. Morgenvroeg richting station voor het volgende deel van de reis. Twee treinen, stukje lopen, ferry, stukje lopen, een bus en dan een transfer naar ons volgende hotel in kamamoto. Daar willen we dan ook nog die middag het kasteel bekijken. Druk dagje dus. Maar gauw gaan slapen. Tot het volgende wifi-punt!

20130716-224908.jpg

Category: Japan, vakantie  Comments off

Nagasaki

Zondagochtend vertrekken we na het ontbijt uit Karatsu. Met een boemeltje eerst naar Saga en een klein half uurtje later door met een soort intercity naar Nagasaki. Tijdens het tweede deel van de treinreis komt er een vrouw met een trolley vol lekkers voorbij. In gedachten ga ik terug naar de tijd dat ik als kind met mijn moeder naar mijn grootouders ging in Meerssen, bij Maastricht. Toen was er tussen Utrecht en Eindhoven ook een vrouw met een trolley. Geen Japanse, dat dan weer niet. Ik kreeg altijd een amandelbroodje. Voordat we te ver afdwalen… We rijden Nagasaki Station binnen. Ruim 30 graden op de klok, bij een luchtvochtigheid van bijna 30%. Tijd voor wat drinken en een lekker broodje van de bakker. Daarna met de taxi naar het Victoria Inn Hotel. Prima hotel in een beetje koloniale stijl mét gratis wifi. Pfoe, even de sociale contacten wat oppoetsen. In de middag lopen we door China Town. Da’s toch wel curieus in Japan. ’s Avonds mag Koen kiezen wat we eten. Na wat omzwervingen komen we terecht in een soort tapas restaurant in Japanse stijl. In een woord: heerlijk! In zo’n aparte ruimte, schoenen uit. Het ene gerecht nog lekkerder dan het andere. Alleen de sashimi van paard hebben we maar even overgeslagen.

20130715-210028.jpg

Maandagmorgen. Vandaag ontbijt bij Veloce Coffee. Lekkere koffie. Daarna door naar de plek waardoor wij allen Nagasaki zo goed kennen: het Atomic Bomb Memorial and Museum. Erg indrukwekkend. Weer zo’n plek waar je duidelijk wordt dat mensen elkaar de vreselijkste dingen aan kunnen doen en waarom vrede een kostbaar goed is. Wat opvalt is dat je wel heel erg alleen het Japanse verhaal krijgt voorgeschoteld. Er is geen ruimte voor een klein beetje Japanse zelfreflectie.

20130715-210701.jpg

Met onze tram dagpas reizen we via het station naar Temple Street. Een straat die je langs ongeveer 5 tempels voert. De hitte in combinatie met de luchtvochtigheid tempert het enthousiasme een beetje, maar wel erg mooi. Vanavond eten we een simpel hapje uit de hand. Morgen de laatste dag in Nagasaki. Overmorgen richting Kumamoto.

20130715-211234.jpg

Category: Japan, vakantie  Comments off